La actividad del sector servicios registró el pasado mes de marzo un hundimiento sin precedentes como consecuencia de la cuarentena implementada para contener la propagación del Covid-19, según refleja el índice PMI, que cayó hasta los 23 puntos de los 52’1 de febrero.

Se ha producido la destrucción de empleo más intensa desde la Gran Recesión, lo que sugiere una alta probabilidad de una contracción en el segundo trimestre que supere el observado durante la última crisis, según ha dicho IHS Markit.

Paul Smith, economista de IHS Markit, ha advertido que “la encuesta de marzo dejó expuesta la escala de la pandemia del Covid-19 y el esfuerzo asociado para contener el brote, ya que las empresas del sector servicios registraron caídas sin precedentes de la actividad, de los nuevos pedidos y de la confianza empresarial. El impacto se centró, como era de esperar, en sectores que dependen del contacto social, como el de hoteles y restaurantes”.

Ante la disminución sin precedentes de la actividad y de los nuevos pedidos, las empresas se han mostrado más preocupadas que nunca por el futuro. También la confianza con respecto a los próximos doce meses cayó bruscamente a un nivel nunca observado, con una preocupación considerable sobre el impacto a largo plazo que la pandemia puede tener en la actividad, la inversión y el empleo durante el próximo año del sector servicios en España.

Junto con caídas severas en las cargas de trabajo, muchas empresas redujeron sus plantillas en marzo. La tasa de extracción de empleo fue la segunda más rápida registrada por el estudio hasta la fecha, solo superada por el declive observado en el apogeo de la crisis financiera en febrero de 2009.

“En estos momentos, tratar de cuantificar la magnitud y la duración de la pandemia en términos de caídas en el PIB y el empleo es extremadamente difícil, pero en general existe una alta probabilidad de que la severidad de la recepción en el segundo trimestre supere todo lo que hemos observado durante la fuerte recepción de 2008/2009”, ha añadido Smith.